En una llamada que recibí recientemente, estaba explicando, quizás por millonésima vez, el terrible barra permanente. Estaba hablando con un hombre de México, lo llamaremos “José” y su esposa ciudadana estadounidense, a quien llamaremos “Laura”. José había venido a Estados Unidos en el año 2000 sin permiso. Él tenía 17 años en ese momento y necesitaba trabajar para ayudar a mantener a su familia en México. Encontró trabajo en Texas y pudo lograr su objetivo: su familia en México utilizó su contribución financiera para alimentar a todos los hermanos y enviarlos a la escuela. Luego, en 2002, José hizo un viaje a casa para visitar a su amada familia. Se fue a casa y abrazó a sus padres y hermanos, se comió la comida de su madre y disfrutó de la sensación de estar en casa por primera vez en dos años. Luego regresó a Estados Unidos para seguir trabajando.

Entró de la misma manera que la primera vez: cruzó el río y se subió a un autobús, pero sin visa ni permiso, pero sin dañar a nadie ni que nadie le pidiera papeles. No ha vuelto a ver su casa ni a su familia en más de 18 años. Durante las últimas dos décadas en Estados Unidos, José se casó con Laura y tienen tres hijos ciudadanos estadounidenses. Laura insistió enfáticamente en que José es un esposo y padre amoroso y devoto, ha construido un negocio exitoso, gana bien para su familia, paga decenas de miles de dólares cada año en impuestos al gobierno de los Estados Unidos y emplea a varias otras personas. Laura estaba convencida de que José merece ser residente legal de EE. UU. Sin embargo, José no es elegible para obtener la residencia legal, todo debido a esa entrada ilegal en 2002. Cuando José ingresó a los EE. UU. Sin permiso por segunda vez, sin saberlo, activó lo que se llama la “Barra Permanente”. Esta barra, promulgada como ley en 1996, prohíbe que cualquier persona obtenga un estatus legal a través del matrimonio con un ciudadano estadounidense si tiene un historial de inmigración como el de José. Esta barra es una de las disposiciones más severas e injustas de la ley de inmigración. No hay forma de evitarlo: no hay una multa que pueda pagar, no hay una exención basada en dificultades que pueda solicitar. Incluso las personas con hijos ciudadanos estadounidenses con discapacidades graves no pueden sortear la barra permanente. La única esperanza de superarlo es dejar los EE. UU. Durante 10 años y ENTONCES solicitar una exención de la barra por dificultades.

Muy pocas familias pueden considerar esta opción. El bloqueo permanente impacta a muchos millones de familias en los EE. UU., Impidiendo que estas familias alcancen su máximo potencial y encerrando a los inmigrantes dentro del país sin forma de regresar a casa para visitar a sus seres queridos, legalizar su estado y vivir y trabajar sin temor a deportación. El castigo que esta prohibición impone a los inmigrantes y sus familias es mucho más severo que el crimen sin víctimas de entrar a los Estados Unidos sin visa. Pero la prohibición permanente no es una ley de Dios o una ciencia. No es como la ley de la gravedad o la ley de causa y efecto. La barra permanente es solo un pequeño párrafo en el código de inmigración. Se puede cambiar, pero solo si los ciudadanos estadounidenses lo utilizan. El primer paso de este trabajo es registrarse para votar. Después de escucharme explicar la prohibición permanente, José y Laura me preguntaron: “Entonces, ¿realmente estás diciendo que no hay NADA que podamos hacer para obtener el estatus legal de José?” Les aseguré que esta disposición de la ley de inmigración es realmente tan rígida e implacable como la describí. Luego le hice una pregunta: “Laura, eres ciudadana estadounidense. ¿Estás registrado para votar?” Su respuesta fue demasiado común: “No, todavía no me he registrado”.
Imagínese cuán diferente sería nuestro sistema político y nuestro sistema de inmigración si todas las Laura del mundo votaran en nuestras elecciones.
¿Esta también es la historia de tu familia?

Es hora de luchar por nuestros seres queridos.

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